Tagarchief: vrijwilligerswerk

Vrijwilligerswerk met Kinderen – Is dit echt zo verkeerd? Ja en Nee / Voor en Tegen

Deze blog ben ik al een paar keer opnieuw begonnen. Elke keer probeerde ik een bepaalde snaar te raken maar kon ik de juiste snaar niet vinden. Het is een onderwerp dat mij enorm nauw aan het hart ligt en waar ik al een tijdje iets over wou schrijven. De laatste tijd is er aardig wat in het nieuws geweest over vrijwilligerswerk met kinderen. Friends-International is samen met Unicef een campagne gestart om de ogen van mensen te openen: Children are not tourist attractions. Deze campagne kan ik eigenlijk alleen maar toe juichen maar er is wel enige nuance in aan te brengen.
Vrijwilligerswerk doen in ontwikkelingslanden is erg populair onder jonge mensen. Het lijkt een nieuwe trend te zijn geworden. Zielige kindjes uit arme landen helpen. De vraag die Unicef stelt: Is het wel zo goed voor die kinderen dat er elke keer een nieuwe Westerse vrijwilliger zijn best doet om te helpen?

In deze blog wil ik graag mijn visie geven over het fenomeen Voluntourism en mijn ervaringen.
Met een achtergrond in de pedagogiek kan ik hier inhoudelijk iets over zeggen maar meer nog kan ik vanuit eigen ervaring laten zien waar het fout gaat maar zeker dat het ook heel erg goed kan gaan.
In Zuid Afrika heb ik op twee verschillende projecten gewerkt en ook in Nederland heb ik vrijwilligerswerk gedaan met kinderen.
Het is ook geen geheim dat ik de afgelopen 1,5 jaar direct betrokken ben bij een project waarbij ik nu o.a. nieuwe vrijwilligers probeer te werven – Africa Volunteer Kwa.Mama.

Children are not tourist attractions dat is waarschijnlijk voor iedereen die een beetje logisch na kan denken geen rare bewering. Het feit blijft alleen dat er op deze wereld wel heel veel kinderen rondlopen die hulp nodig hebben.
Dit is niet alleen het geval in ontwikkelingslanden ook in bijvoorbeeld Nederland zijn er veel kinderen die hulp kunnen gebruiken.
Denk alleen al aan de volle asielzoekers centra en je kunt je al een idee vormen dat er overal hulp nodig is.
Het inzetten van die hulp is wat moeilijker. Wie kan er goede hulp geven? Moeten we daar enkel en alleen betaalde professionele krachten opzetten of kunnen vrijwilligers ook veel goed doen?

Een groot probleem dat speelt op vrijwilligersprojecten in ontwikkelingslanden is Hechtingsproblematiek. Kinderen hebben een stabiele en voorspelbare relatie met hun opvoeders nodig om zich te kunnen ontwikkelen. Wanneer kinderen veel wisselende opvoeders hebben, is de kans groter dat zij moeite hebben om een veilige gehechtheidsrelatie aan te gaan.
Deze hechting vindt met name plaats in de eerste levensjaren van het kind.
Je kunt je voorstellen dat in bijvoorbeeld een wees of kindertehuis de hechting een probleem kan vormen. Kinderen worden vaak al heel jong uit huis gehaald en het te vondeling leggen van een baby van net een paar dagen oud is in bijvoorbeeld Zuid Afrika iets dat nog erg veel voorkomt.
Veel vrijwilligers zullen de signalen van een verstoorde hechting niet herkennen.
Het is toch schattig dat al die kinderen mij om de hals vliegen in de eerste minuut dat ik binnen stap bij een project? Hierbij niet denkend aan het feit dat dit eigenlijk helemaal geen normale reactie is voor een kind. Loop als vreemde in Nederland een willekeurige kleuterklas binnen en er zal waarschijnlijk geen enkel kind je om de hals vliegen.

In het eerste project, een kindertehuis, waar ik vrijwilligerswerk heb gedaan was deze problematiek erg goed te zien. Zelfs als toen nog erg naïeve vrijwilligster kon ik dit vanuit mijn achtergrond wel herkennen en vooral ook erkennen.
Wel vind ik het te generaliserend om dit probleem enkel toe te schrijven aan de westerse vrijwilligers.
Veel van deze kinderen hebben een erg slechte start gehad en hebben al een tijd te maken met verschillende opvoeders. Opvoeders die zelf vaak veel te veel werk moeten doen en hierdoor te weinig individuele aandacht kunnen geven.
De meeste van deze kinderen hadden deze problematiek dus al voordat er vrijwilligers kwamen werken op het project. Dat vrijwilligers deze problematiek kunnen versterken is wel een gegeven.
Dat leidt voor mij naar punt 2 waar discussie over is namelijk het amateurisme van vrijwilligers.

Veel organisaties en projecten stellen geen eisen aan vrijwilligers. Vaak blijft het bij 18 jaar of ouder moeten zijn en een beschikbaarheid van 4/6 weken. In een aantal gevallen hoeft dit ook geen problemen op te leveren maar wanneer je werkt met toch al erg kwetsbare kinderen met complexe problematiek wordt het toch een ander verhaal.

Bij Africa Volunteer Kwa.Mama hebben wij het afgelopen jaar de eis ook niet gehad van een professionele achtergrond in het werken met kinderen maar sinds een paar weken is dit nu wel verplicht. Wij hebben erg veel geluk gehad omdat tot nu toe elke vrijwilliger die bij ons kwam werken wel een achtergrond had in met name psychologie of pedagogiek. Dit zorgt er voor dat de vrijwilliger daadwerkelijk iets kan toevoegen maar ook weet om te gaan met de diverse problematiek die je tegenkomt tijdens het werk. Vanaf nu is het dus zo dat je aantoonbare werk en/of studie ervaring met kinderen moet hebben om deel te kunnen nemen als vrijwilliger aan Africa Volunteer Kwa.mama.
Bij Africa Volunteer Kwa.Mama is het daarnaast ook nog zo dat alle lokale staff dat werkzaam is in het centrum ongeschoold en vaak zelfs ongeletterd is.
Een student pedagogiek/psychologie is daarom alleen al ontzettend waardevol doordat er training gegeven kan worden aan de lokale staff.
Vrijwilligers zouden altijd als extra ingezet moeten worden en niet als goedkope onbetaalde kracht dat een plek inneemt van een lokaal persoon dat het werk ook zou kunnen doen.

Dan is er nog een ander belangrijk punt namelijk wat zijn de motieven van de jongeren die vrijwilligerswerk willen doen.
In mijn optiek zit hier ook regelmatig een verkeerde instelling achter. Sara een Belgische vrijwilligster die op dit moment voor een jaar bij Kwa.Mama aan het werk is zal hier op haar blog op in gaan en daarom sla ik dat voor nu over.
Ik zal de link zeker met jullie delen omdat ik weet dat wij hier dezelfde mening over delen.

Alles bij elkaar ben ik niet Tegen vrijwilligerswerk met kinderen. Ik heb gezien wat het kan opleveren voor een project en dat er daadwerkelijk veel hulp nodig is.
In het geval van Kwa.Mama dat enkel en alleen draait op donaties en sponsoring is er ook geen geld om lokale professionele mensen in te huren. Als er dan doormiddel van professioneel vrijwilligerswerk kennisoverdracht kan plaatsvinden kan ik dat alleen maar toejuichen.
Let wel er moeten meer eisen komen aan vrijwilligerswerk.
Alles moet in het teken staan van het kwetsbare kind en niet in teken van de westerse vrijwilliger.
Als hier een weg in gevonden kan worden door een organisatie of project dan is vrijwilligerswerk niet verkeerd en levert het juist sterkere kinderen op die een klein stapje dichterbij een betere toekomst staan. In Nederland lopen op elke school of kinderdagverblijf ook stagiaires rond en ik denk dat we in die richting moeten gaan denken met voluntourism.

Er is nog een lange weg te gaan want zolang er grote en commerciële organisaties blijven bestaan die geen eisen stellen aan vrijwilligers zal de discussie blijven bestaan. En achter dat soort voluntourism kan ik ook niet staan omdat daar de Westerse vrijwilliger centraal staat in plaats van het Kwetsbare kind. Er gaat dus zeker ook iets mis met vrijwilligerswerk.
Ik probeer het met Africa Volunteer Kwa.Mama wel goed te doen en hoop ook dat de mensen ons weten te blijven vinden en niet worden afgeschrikt door verhalen dat het verkeerd is om vrijwilligerswerk te doen in een ontwikkelingsland.
Bij Kwa.Mama staan de kinderen en lokale staff altijd op Nummer 1 en de vrijwilligers zijn er ter ondersteuning en zien wij als een hele positieve aanwinst om van te kunnen blijven leren.

Advertenties

Vliegticket naar Zuid Afrika – Durban geboekt

Jaaa! Het is nu echt definitief. Mijn ticket naar Zuid Afrika – Durban is vandaag geboekt.
Kriebels in mijn buik, een glimlach op mijn gezicht en een lichtere bankrekening.
Op 26 januari vlieg ik vanaf Düsseldorf via Dubai naar Durban. Waarschijnlijk gaat daar nog een treinreis aan vooraf want ik heb nog geen lift die mij naar Düsseldorf wilt brengen.
Op 27 januari zet ik dan weer voet op Zuid Afrikaanse bodem en kan ik mijn 2de familie weer in mijn armen sluiten.
Dit kan ik nog 3 maanden lang doen en op 24 april vlieg ik dan weer via Dubai terug naar Düsseldorf.
Ik zal voornamelijk bij Kwa.Mama op het project verblijven maar ik wil ook zeker nog meer gaan zien van Zuid Afrika. Daar dit er vorige keer niet meer van gekomen is, moet dat nu toch wel gaan gebeuren.
Hoe en wat weet ik nog niet. Dit ga ik waarschijnlijk ook pas ter plekke verzinnen.
Ik kan niet wachten om iedereen weer te zien!

Dromen, Durven, Doen.

Soms heb ik van die dagen dat ik bijna uit elkaar barst van de overpeinzingen die in mijn hoofd passeren.
Vandaar ook dat ik één van de nieuwe categorieën in personal als overpeinzingen heb gedoopt.
Al past dit stukje ook wel bij Dromen. Soms is iets ook niet helemaal in een hokje te plaatsen.
Gelukkig ook maar want daarom is de wereld zo bijzonder en mooi.

Al een tijdje loop ik weer met het idee om richting Zuid Afrika te vertrekken. Eerst was dit een fladderend idee in mijn hoofd dat ik eigenlijk niet uit durfde te spreken.
Inmiddels is het al een stuk definitiever en wil ik wel van de daken schreeuwen hoe graag ik weer terug wil naar Zuid Afrika.
Maar er blijft altijd die angst. De angst dat ik weer zo ziek word dat ze mij op moeten nemen in het ziekenhuis. De angst dat mijn lichaam mij weer in de steek zal laten. De angst voor de angst die de mensen hier thuis om mij hebben.

IMG_1716

Een reis plannen naar Zuid Afrika betekend voor mij Grenzen verleggen.
Het is echt Dromen, Durven, Doen!

De bedoeling is om begin 2015 die kant weer op te gaan en het liefste voor een langere periode. Ook dat is een grens verleggen. Hoe langer ik ga, hoe groter het risico dat ik ziek word in die periode.
Het plan in mijn hoofd is nu om dan voor 3 maanden te gaan, 2 maanden bij Kwa.Mama en dan nog rond de 3/4 weken rondreizen door Zuid Afrika.
Dat reizen is er vorig jaar ook niet van gekomen en ik wil zo graag nog meer zien van het prachtige land dat mijn hart heeft gestolen.

Ik moet gewoon snel het ticket gaan boeken. Dan is die drempel genomen en de rest van de drempels volgens vanzelf. De toekomst laat zich niet plannen en daar moet ik mij bij neerleggen.

Dromen, Durven, Doen!

Africa Volunteer Kwa.mama op facebook

Daar was ik nog even heel snel.
Nee, nog niet vanuit mijn nieuwe huisje maar ik wou dit toch even delen met mijn blog lezers.
Zoals de meeste van jullie wel weten heb ik in 2013 vrijwilligerswerk gedaan in Zuid Afrika. Dit is helaas allemaal anders gelopen dan gepland en eindigde met een ziekenhuisopname.
Ondanks dit vervelende einde ligt er nog steeds een stukje van mijn hart in Zuid Afrika en ben ik nog druk bezig om andere vrijwilligers ook de kans te geven bij Kwa.Mama vrijwilligerswerk te doen.

Kwa.Mama heeft echt heel erg hard vrijwilligers nodig en ik wil jullie vragen om mij te helpen mensen te bereiken.
Sinds gisteren heb ik een facebook pagina opgericht en ik wil jullie vragen om deze te liken – https://www.facebook.com/africavolunteerkwamama?focus_composer=true&ref_type=bookmark
Helemaal geweldig zou zijn als jullie ook je vrienden en familie willen uitnodigen om de pagina te liken zodat we nog meer potentiele vrijwilligers kunnen bereiken.

Alvast heel erg bedankt!!!

 

Wil jij ook vrijwilligerswerk doen in Zuid Afrika? Dat kan!!!

Wil jij vrijwilligerswerk in Zuid Afrika doen?
Lijkt het jou leuk om met kinderen uit een township te werken?
Dan is Kwa.Mama op zoek naar jou!

Kwa.Mama is op zoek naar vrijwilligers die voor een minimale periode van 4 weken naar Zuid Afrika willen komen om vrijwilligerswerk te doen.
Kwa.Mama is een care centre dat in het township Shakashead een pre school, after school programma en soupkitchen heeft opgezet.
De kinderen die naar Kwa.Mama komen, dit zijn er zo’n 200, komen daar voor scholing maar voornamelijk ook voor opvang en eten. Deze kinderen zouden anders vaak grotendeels alleen thuis zitten terwijl ouders aan het werk zijn, Kwa.Mama zorgt voor een veilig thuishaven waar ze overdag terecht kunnen.

Kwa.Mama zoekt vrijwilligers om te helpen bij de verzorging van de kinderen, assisteren van de leerkrachten, het organiseren van activiteiten, het geven van individuele aandacht en nog veel meer.
De meeste hulp is nodig bij de pre school waar kinderen van 2 tot 6 jaar oud voorbereid worden op de basisschool.
Ook hulp in de keuken bij het koken of in de groentetuin is welkom.
Het is erg belangrijk dat de vrijwilligers goed Engels spreken zo dat de kinderen dagelijks in contact komen met de Engelse taal.
De meeste medewerkers bij Kwa.Mama zijn ongeletterd en spreken zelf amper Engels, alleen daarom al zijn vrijwilligers zo hard nodig.

Ervaring in het werken met kinderen is geen vereiste.
Wel vragen wij om een minimale beschikbaarheid van 4 weken en je moet 18 jaar of ouder zijn.

Heb je of volg je een studie op het gebied van pedagogiek, educatie, psychologie of iets anders dat van grote waarde kan zijn voor Kwa.Mama? Dan kunnen we kijken naar de mogelijkheden om een speciaal project op te zetten waar jij met je ervaring Kwa.Mama extra kunt helpen. In overleg is er veel mogelijk.

Ga voor meer informatie naar: www.africavolunteerkwamama.com
Of mail (dit kan in het Nederlands of Engels) naar: info@africavolunteerkwamama.com

Wij hopen jou dan als vrijwilliger te verwelkomen bij Kwa.Mama.
Kwa.Mama heeft jou nodig!
44800_10151714033353296_1916572478_n

Met deze oproep is de eerste stap gezet om structureel internationale vrijwilligers te verwelkomen bij Kwa.Mama.
Het is helemaal mijn project geworden en de website heb ik gister opgezet.
Het is een geweldig initiatief en het zou geweldig kunnen worden.
Wil jij voor vrijwilligerswerk naar Zuid Afrika? Schroom dan niet om contact met mij op te nemen en neem vooral een kijkje op de website.

Ticket geboekt

Ja, het ticket naar Zuid Afrika is geboekt.
Op 10 september vlieg ik van Amsterdam naar Dubai waar ik een stopover van een paar dagen zal maken. Op 13 september vlieg ik dan vanaf Dubai verder naar Durban, om ergens na een halfjaar weer terug te vliegen.
Het is heel erg spannend en ik ben benieuwd hoe het allemaal zal gaan lopen.
Ik ga vrijwilligerswerk doen bij Kwa-mama en verder is het ook de bedoeling om rond te reizen in Zuid Afrika en eventueel omliggende landen zoals Mozambique.
Ik kan niet wachten om te gaan, heb er zo veel zin in.

We zijn ook nog steeds bezig met het opzetten van de mogelijkheid om meerdere en structureel internationale (engels sprekende) vrijwilligers bij Kwa-mama te laten komen werken.
Het stond in de kinderschoenen maar inmiddels is het al uitgegroeid tot een echt conreet plan waarbij de meeste dingen al geregeld zijn.
Als ik meer weet dan zal ik dat natuurlijk hier ook posten.

Home sweet Home

Thuis! Ik ben thuis!
Zondag na een lange en voor mij hele zware reis kwam ik thuis.
Helaas met één koffer te weinig want die stond nog in Zurich.
Dat kon er ook nog wel bij.
Als het goed is komt die koffer vandaag met een omweg dan eindelijk ook thuis.

Gister stond het eerste ziekenhuis bezoekje al op de planning.
Achteraf gezien was het vooral energie verspilling maar goed even de controle is ook niet verkeerd.
Het komt er op neer dat ik doorgestuurd ben naar Chef de Clinique en daar mag ik dinsdag op de koffie. Er is een drie dubbele afspraak gepland dus we hebben genoeg tijd om alles eens goed door te spreken. Dan gaan we ook kijken naar eventuele andere mogelijkheden en de onderzoeken die we op gaan starten. Gister ben ik dus nog niets opgeschoten maar geduld is een schone zaak.
Het zal hoe dan ook allemaal veel tijd gaan kosten want zo werkt dat nou eenmaal in ziekenhuisland.
Mijn longen klonken nog niet goed maar dat wist ik ook al wel. Ik hoest nog lekker en ben nog steeds benauwd. Het knapt al wel een klein beetje op vind ik zelf maar de mensen die mij nu horen vinden van niet. Alleen hebben zij mij vorige week niet meegemaakt dus is het lastiger inschatten voor hun. Ik ga dus lekker af op mijn eigen gevoel want ik voel het het beste.
Vandaag wil ik proberen even een mini stukje te lopen, klein beetje opbouwen. Naar de bakker op de hoek en weer terug. Pfff, als ik dan bedenk dat ik lopend naar Davos ging en in een rolstoel weer thuis kwam dan is dat echt bizar. Hopelijk kan ik snel weer gaan opbouwen en heb ik niet te veel verloren door deze infectie.

Veel mensen vragen aan mij: Gaat Zuid Afrika nu nog wel door?
Geen rare vraag denk ik maar voor mij niet iets dat nu nog aan de orde is.
Voor mij gaat het gewoon nog door en daar is nog geen twijfel over.
Natuurlijk is het toch kijken en afwachten hoe het gaat lopen maar dat is in mijn situatie eigenlijk altijd.
Voor nu staat het nog steeds op de planning om in september voor een lange periode naar Zuid Afrika te vertrekken. Vrijwilligerswerk doen bij Kwa-mama!
We zijn ook bezig om te kijken of we iets kunnen opzetten om meer vrijwilligers vanuit het buitenland naar Kwa-mama te halen. Zou geweldig zijn om Kwa-mama te helpen en het lijkt mij ook erg leuk om te organiseren en te regelen. We zijn nu druk bezig met de oriëntatie en voorbereidingen om te kijken wat de mogelijkheden zijn en wat er nodig is om dit allemaal te regelen. Het idee ligt er en dat gaan we nu uitwerken. Vanaf de bank ook erg leuk om te doen want het houd mij bezig en geeft een doel.
De dromen in mijn koffer blijven ondanks alles gewoon groeien!